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Entrevista con Manolo Geijo sobre el Mastín Leonés

  • ¿Nos puede contar brevemente la importancia que tuvo el mastín leonés en la trashumancia?

Babia fue una zona excelente para la trashumancia, venían 300.000 ovejas de Extremadura a Babia, estos rebaños venían acompañados de 700 mastines aproximadamente. En Babia hubo una ganadería impresionante desde hace mil años.

El mastín fue muy importante para resguardar a su ganado del lobo. En la trashumancia el perro mastín era sumamente protegido, había muchos mastines para ahuyentar al lobo porque esta raza de perro embiste al lobo y al tener más peso, con su potencia lo derriba. Antiguamente se les cortaba el rabo para evitar que el lobo pudiera enganchar al mastín por el rabo.

  • ¿Con cuántos mastines cuenta la comarca de Babia? ¿Cuántos babianos se dedican a la cría del mastín?

Aproximadamente 70 mastines. Criadores entre 8 ó 10 que los cuidan para llevarlos a concursos y participar en ferias, aunque también hay ganaderos que los utilizan para cuidar sus vacas o rebaños por el aumento del lobo.

  • ¿Por qué el mastín es un perro tan fiel al pastor y a su rebaño? ¿Por qué tiene ese instinto de protección y a la vez no agrede?

El instinto es algo que le viene de siglos, el mastín protege a animales y a su entorno, su instinto es genético. El mastín sale a defender, pero no agrede si no se siente amenazado. Es un animal que preserva y cuida su ganado, su entorno y su habitáculo.

  • ¿Cuál es el secreto para que Babia críe los mejores mastines?

La crianza de mastines en Babia viene de historia, desde India, Afganistán, Turquía, etc., el mastín fue evolucionando a otros lugares. Por su tamaño y su fuerza lo usaban los ejércitos romanos para transportar pequeños pesos, como armas o utensilios de no más de 20 kilos y en los campamentos ayudaban a vigilar el entorno. Llegó a España como protección de los ganados desde hace casi 800 años.

En Babia hubo unas ganaderías que se independizaron y mantuvieron esos perros mastines más tiempo que en otras zonas, por lo tanto, hubo ganaderos durante más tiempo y esto también fue lo que creó más afición.

Babia sigue con la historia del mastín, con el uso y costumbre desde tiempo inmemorial.

  • ¿Qué alimentación necesita un mastín y cuáles son las enfermedades más comunes que pueden padecer?

Antiguamente se alimentaba de pan y leche de cabra y actualmente de pienso, sobre un kilo diario. La enfermedad que padecen los mastines grandes es la displasia de cadera, que les produce dolores y dificultad para moverse con las patas traseras.

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