Un poco de historia…

El mastín leonés es una raza de perro guardián de ganado, originaria de España que abunda en las zonas rurales, desde tiempos inmemorables ha estado ligada a la tradición ganadera de la trashumancia, especialmente en prados y puertos astur-leoneses, cántabros y extremeños. Cariñoso, manso y noble durante años, el mastín, ha demostrado su fidelidad al ganado.

En los prados y montes de Babia, rebaño de ovejas y mastín son inseparables. Siempre que se nos viene a la cabeza la imagen de un mastín leonés, nos lo imaginamos bajando de la montaña alrededor de un gran rebaño de ovejas encargados de su cuidado y protección.

Es el perro de guarda utilizado para proteger los rebaños del ataque de animales salvajes. En España, desde hace siglos los mastines acompañaban al ganadero con sus enormes rebaños de ovejas cuando viajaban desde los pastos del sur hasta las montañas donde pasaban el verano. Antiguamente los pastores que vivieron la época de la trashumancia, en su memoria recuerdan cientos de hazañas de mastines y lobos y de jornadas interminables que compartieron al cuidado de sus rebaños.

No solo el lobo es enemigo de los rebaños, también el zorro y los perros asilvestrados hicieron perder a los ganaderos innumerables corderos. Hoy en día, aunque el ganadero, el mastín y el rebaño son elementos indisolubles, sí que es verdad que hay otros métodos para proteger el ganado de ataques de lobos y demás depredadores.

Los ganaderos siguen estando acompañados de su aliado más fiel, el mastín.  Los mastines pueden ladrar a la persona, pero nunca deben llegar a atacar. El animal sabe distinguir perfectamente cuando su rebaño está en peligro y cuando no, si paseando por los prados nos encontramos un grupo de mastines protegiendo su rebaño seguiremos caminando con tranquilidad evitando el ganado, sin muestras de nerviosismo, el mastín ladrará para avisar pero no atacará.

 
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La parada de Babia
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Fidelidad del Mastín Leonés

La mayor parte de los mastines proceden de explotaciones ganaderas del norte de la provincia de León, principalmente de Babia y Riaño, donde el ganado y el lobo siempre han estado conviviendo juntos. Un buen mastín nunca abandona a su rebaño y siempre lo defiende como el mejor, a veces no puede evitar que un lobo o un perro asilvestrado ataque al ganado, pero con su presencia consigue que las consecuencias de ese ataque sean mucho menores. Los ganaderos que introdujeron en sus rebaños a uno o varios de estos ejemplares, notaron visiblemente los beneficios y pasaron de perder una media de 23 cabezas de ganado al año a tan solo 7. Nunca ataca a las personas solo avisa de su presencia con sus ladridos, es fiel y un gran compañero.

Aunque casi siempre se relaciona al mastín con el cuidado del ganado ovino, tenemos que saber que el mastín cuida y protege cualquier tipo de ganado; vacas, caballos, cabras, etc.

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Mastín Babiano

En la comarca de Babia el mastín es un animal de referencia, algunos ejemplares elegidos campeones de España y subcampeones del Mundo se criaron en esta comarca, donde también se creó la Asociación de Criadores y Amigos del Mastín de Babia, con el fin de seguir criando y educando al mastín leonés. Es un animal que lleva siete siglos protegiendo a sus rebaños, especialmente a las ovejas merinas, su ladrido ronco y potente y su envergadura hacen de él un perro único. Se utilizó mucho durante la trashumancia, pero desde finales del siglo XIX el transporte por ferrocarril y carretera de los rebaños hicieron que este animal solo tenga cabida donde el ganado aún sigue teniendo gran importancia, como son los montes y prados de Babia. Todavía ahí se puede ver al mastín pasear entre las calles de los pueblos de Babia acompañando y protegiendo a su rebaño y no mostrando agresividad con las personas que se cruzan en su camino.

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Como elegir de forma apropiada al mastín leonés

Para tener un buen perro guardián hay que educarlo correctamente, la elección de la raza se basa en una características muy especiales, las cuales, las reúne el mastín leonés. Para no equivocarnos en la elección lo primero hay que observar a los padres y de esa camada elegir a un cachorro, sin enfermedades y con un comportamiento intermedio que muestre cierta sumisión y no sea agresivo. En los primeros meses de vida el cachorro tiene que convivir con el rebaño que va a proteger en un futuro, es la base fundamental de la correcta crianza de un perro guardián para nuestro rebaño. Se necesita un mastín por cada 150-200 ovejas, con un mínimo de dos perros, recomendable un macho y una hembra. Este mastín con el tiempo será un perro con gran corpulencia y comportamiento territorial, con un carácter independiente del hombre y que jamás abandone al ganado.

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Características del mastín leonés

Es un perro con unas características únicas, una alzada en la cruz superior a los 80 cm en los machos y 75 cm en las hembras, con un peso de 70 Kg aproximadamente, muy bien proporcionado, cabeza grande y fuerte de base ancha, cuello ancho, fuerte y musculado con doble papada, paladar negro y pecho poderoso. El labio superior cubrirá ampliamente al inferior, ojos pequeños donde el párpado inferior deja ver parte de la conjuntiva, orejas medianas y caídas de forma triangular y planas que no deben ser amputadas. Son más apreciados los mastines con colores uniformes; amarillentos, leonados, rojizos y negros. También se valoran las capas con colores combinados, como atigradas. Todas las mucosas de la piel han de ser negras. Los miembros posteriores también potentes y musculados, pueden tener o no espolones y pueden ser simples o dobles y se permite su amputación. Los miembros anteriores son rectos y paralelos vistos de frente.

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La parada de babia

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